Mon monde, mon âme et le reste

Mon monde, mon âme et le reste

Lettre de Léon Tolstoï à Vassili Pétrovitch Botkine

Sans titre 

24-25 mars [ 5-6 avril ] 1857

 
 

[…] Je suis à Paris depuis bientôt deux mois et je ne prévois pas encore le moment où cette ville perdra pour moi son intérêt, et cette vie son charme. Je suis d’une ignorance crasse, nulle part je ne l’ai senti autant qu’ici. Donc, ne serait-ce qu’à cause de cela, je puis être content et satisfait de ma vie à Paris, d’autant plus qu’ici aussi je sens que cette ignorance n’est pas irrémédiable. Et puis les jouissances de l’art, le Louvre, Versailles, le Conservatoire, les concerts, le théâtre, les cours du Collège de France et de la Sorbonne, et surtout une liberté sociale dont je n’avais même pas idée en Russie, tout cela fait que je ne pense pas quitter Paris, ou le village près de Paris où j’ai l’intention de m’installer ces jours-ci, avant deux mois, quand s’ouvrira la saison thermale. […]

C’était ce que j’écrivais hier, puis on m’a interrompu, à présent j’écris dans une tout autre humeur. J’ai eu la sottise et la cruauté d’aller ce matin assister à une exécution capitale. Outre qu’il fait un temps exécrable depuis quinze jours, j’étais dans un état nerveux déplorable et ce spectacle a produit sur moi une impression dont je serai long à me défaire. J’ai vu beaucoup d’atrocités au Caucase et pendant la guerre, mais si on avait dépecé un homme sous mes yeux, le spectacle eût été moins terrible que celui de cette élégante et ingénieuse machine avec laquelle on tue en un instant un homme jeune et en bonne santé. A la guerre, on n’a pas affaire à une volonté délibérée, mais aux passions humaines, ici c’était le calme et le confort dans le meurtre poussés jusqu’au raffinement, rien de grandiose. […] Une quantité d’arrestations ont été opérées ces jours-ci, on a découvert un complot, on voulait tuer Napoléon dans un théâtre ; on va tuer encore cette semaine, mais plus jamais je n’irai à ce genre de spectacle, jamais, nulle part, je ne servirai aucun gouvernement. […]

 

 



19/11/2015
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